Хроника подготовки и проведения третьего полета «Кру Дрэгон»
по контракту с компанией Axiom Space

 

3 июня 2020 года. Исполнительный директор компании Axiom Space Майкл Саффредини (Michael Suffredini) сообщил телеканалу CNBC, что компания ведёт переговоры с потенциальными туристами для второго и третьего полетов на корабле «Кру Дрэгон» на Международную космическую станцию, которые будут осуществляться примерно раз в шесть месяцев.

16 февраля 2021 года. Президент и исполнительный директор Axiom Space Майкл Саффредини сообщил в интервью, что компания уже подписала контракт со всеми тремя заказчиками для полета по программе Ax-03.

2 июня 2021 года. Компания Axiom Space сообщила, что заключила соглашение с компанией SpaceX на три дополнительных (помимо полета по программе Ax-1) полёта «Кру Дрэгон», в ходе которых до конца 2023 года Axiom Space сможет отправить на МКС три экспедиции посещения с космическими туристами.

13 июня 2021 года. НАСА распространило объявление о сборе предложений по проведению двух новых полетов частных астронавтов на Международную космическую станцию. Первый из этих полетов может состояться между летом и концом 2023 года.

25 мая 2022 года. В сообщении компании Axiom Space о подписании меморандума о взаимопонимании с итальянским правительством объявлено о предварительном назначение итальянского астронавта Вальтера Виладеи командиром экипажа корабля «Кру Дрэгон», полет которого по программе Ax-3 намечен на конец 2023 года.

3 июня 2022 года руководитель Турецкого космического агентства (Türkiye Uzay Ajansı - TUA) Йылдырым (Yıldırım) сообщил, что турецкий астронавт, отбор которого стартовал 23 мая 2022 года, полетит в космос на корабле «Кру Дрэгон» в первой половине 2023 года, при этом он уточнил, что соглашение о полете будет подписано не с компанией SpaceX, и не с НАСА, а с компанией, которая уполномочена НАСА на заключение таких соглашений. Вероятно, речь идет о компании Axiom Space, и, таким образом, о возможном участии турецкого астронавта в миссии Ax-3.

18 сентября 2022 года. По сообщению СМИ, НАСА запросило предложения о двух дополнительных частных полетах на МКС в 2023 и 2024 годах, при условии, что такими миссиями будут командовать бывшие астронавты NASA. Предложения должны быть представлены до 27 октября 2022 года. В этом случае Вальтер Виладеи может быть назначен только пилотом корабля. Полет по программе Ax-3 может состояться в период с конца 2023 года по середину 2024 года.

14 марта 2023 года. В пресс-релизе НАСА №23-028 объявлено, агентство подписало с компанией Axiom Space соглашение об организации третьего частного полета на МКС, который состоится не ранее ноября 2023 года. В соответствии с соглашением, компания Axiom Space представит на утверждение Многосторонней комиссии (Multilateral Crew Operations Panel) кандидатуры четырех членов основного экипажа, и двух дублеров. После утверждения кандидатур, Axiom Space объявит имена членов основного экипажа. По требованию НАСА, командовать экипажем будет один из бывших астронавтов агентства.

10 апреля 2023 года. В интервью ТАСС глава Космического агентства Турции Сердар Хусейн Йылдырым сообщил, что первый гражданин Турции отправится на МКС для проведения научных исследований в ноябре 2023 года.

16 июня 2023 года. На пресс-конференции в Стокгольме объявлено о предстоящем полете астронавта-резервиста ЕКА из Швеции Маркуса Вандта в качестве специалиста полета в экипаже корабля «Кру Дрэгон» с миссией Axiom-3.

2 августа 2023 года. По сообщанию в твиттере НАСА, космическое агентство и компании Axiom Space и SpaceX согласовали новую дату запуска миссии Axiom-3. Старт корабля «Кру Дрэгон» может состяться не ранее января 2024 года.

12 сентября 2023 года. Компания Axiom Space назвала состав экипажа, который отправится на Международную космическую станцию в рамках третьей миссии частных астронавтов Axiom-3 в январе 2024 года. В экипаж вошли:
Майкл Лопес-Алегриа - комнадир экипажа;
Вальтер Виладеи - пилот;
Альпер Гезеравчи - специалист полета;
Маркус Вандт - специалист полета.

12 декабря 2023 года. По информации на сайте NEXT SPACEFLIGHT старт корабля «Кру Дрэгон» запланирован на 04:13 UTC 11 января 2024 года. Старт должен состояться со стартового комплекса SLC-40 (первое использование этого комплекса для пилотируемых полетов).

13 декабря 2023 года. Согласно сообщению агентсва INTERFAX, компания Axiom Space наметила полет частной космической миссии к МКС на 9 января 2024 года.

21 декабря 2023 года. Компания Axiom Space сообщила о переносе старта миссии Axiom-3 на 17 января 2024 года, при этом для старта будет использоваться комплекс LC-39A.

4 января 2024 года. По информации НАСА, старт миссии Axiom-3 запланирован на 22:11 UTC 17 января 2024 года со стартового комплекса LC-39A. Стыковка с МКС должна будет состояться через сутки автономного полета.

13 января 2024 года. Космический корабль Crew Dragon «Фридом» (С2-12 "Freedom"), для которого это будет третий полет, доставлен в монтажно-испытательный комплекс площадки LC-39A.

16 января 2024 года. Ракета носитель Falcon 9 (с первой ступенью B1080.5) и космическим кораблем Crew Dragon «Фридом» установлена на площадке LC-39A.
После этого была проведена генеральная репетиция запуска, экипаж на своём транспорте направился на стартовую площадку. После завершения репетиции члены экипажа вернулись обратно в Космический центр им Кеннеди.

17 января 2024 года. Компания SpaceX провела тестовый прожиг двигателей РН Falcon 9. Вечером того же дня компания SpaceX сообщила в твиттере о переносе запуска на сутки, до 22:49 UTC 18 января.

18 января 2024 года. В 21:49 UTC (19 января в 00:49 мск) с площадки LC-39A Космического центра имени Кеннеди на мысе Канаверал (шт. Флорида, США) стартовыми командами компании SpaceX при поддержке боевых расчётов 45-го Космического крыла КС США в рамках миссии Axiom-3 (Ax-3) выполнен пуск РН Falcon-9FT Block-5 (F9-291) с пилотируемым космическим кораблём Crew Dragon [C212 F3, Freedon]. Через 12 минут после старта, в 22:01 UTC корабль успешно отделился от носителя и вышел на околоземную орбиту. Использовавшаяся в ходе запуска 1-я ступень В1080.5 после выполнения полётного задания совершила посадку на площадке LZ-1 на мысе Канаверал.

20 января 2024 года. В 10:42 UTC корабль «Фридом» в автоматическом режиме причалил к стыковочному узлу модуля Harmony МКС. В 12:13 UTC был открыт люк корабля, и экипаж перешел на борт МКС.

2 февраля 2024 года. По сообщению в твиттере ЕКА, закрытие переходного люка корабля «Фридом» планируется на 09:15 UTC 3 февраля, отсыковка корабля - на 11:05 UTC. Приводнение возле побережья Флориды намечается на 00:10 UTC 4 февраля.

3 февраля 2024 года. Компания SpaceX сообщила, что из-за неблагоприятных погодных у берегов Флориды отстыковка корабля от МКС перенесена на 5 февраля.

4 февраля 2024 года. Из-за продолжающихся неблагоприятных погодных у берегов Флориды отстыковка корабля от МКС перенесена на 6 февраля.

5 февраля 2024 года. По уточненным данным, отстыковка корабля «Фридом» от МКС планирируется на 14:05 UTC 6 февраля. Приводнение корабля в этом случае ожидается спустя 9 часов, около 23:00 UTC того же 6 февраля.

6 февраля 2024 года. Совместная группа SpaceX, Axiom Space и НАСА продолжает оценивать возможные сроки отстыковки корабля от МКС и его возвращения на Землю.

7 февраля 2024 года. Компания SpaceX сообщила, что отстыковка корабля «Фридом» от МКС состоится не ранее 14:05 UTC.

7 февраля 2024 года. В 12:25 UTC был закрыт переходной люк корабля «Фридом», и в 14:20 UTC он отстыковался от МКС. Посадка корабля предварительно намечена на 9 февраля.

9 февраля 2024 года. В 13:30 UTC корабль «Фридом» успешно приводнился у восточного побережья Флориды вблизи города Дейтона-Бич.

Продолжительность полета составила